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第二百一十五章 背锅者(周一求推荐票月票)

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    西区,希望街9号,首相官邸。

    阿古希德.尼根站在宽大的桌子后面,神情凝重地望着对面的霍尔伯爵:

    “伯爵阁下,我的秘书应该已经告知你发生了什么事情,你是我在这个时刻想到的第一位贵族。”

    这位保守党大佬,现任内阁首相,一下苍老了好几岁,高瘦的身材似乎有些承受不住噩耗地略微前倾,以至于要用双手撑住桌面。

    但他的眼神依然锐利,态度依然冷静。

    留着两撇漂亮小胡子的霍尔伯爵叹息道:

    “很遗憾听到这个消息,这让我非常震惊,我正想于最近几天拜访公爵阁下,讨论我们都很关心的那几个议案,谁知道,他竟遭遇了袭击……”

    被深刻法令纹和发福状态破坏了年轻时英俊模样的他先表示了哀悼,悲痛和感同身受,接着收敛住情绪道:

    “公爵阁下已经身亡,比起哭泣和愤怒,我们更需要谨慎和冷静,只有这样才能处理好后续的事情,不让王国这列沉重的蒸汽列车冲出轨道。”

    “这也就是我第一时间找你的原因,其他贵族只会呼喊神明,害怕得浑身发抖,并表示无法接受,要求立刻严惩凶手,找到幕后主使,在他们看来,重重保护下的公爵都会被刺杀,更何况他们?”阿古希德首相沉声说道,“这是很正常很自然可以理解的反应,但并不是我们需要的反应。”

    霍尔伯爵点了下头,转而问道:

    “凶手是谁?动机是什么?”

    “一个伪装成银行家十几年的恶魔,真正的恶魔,对了,你的巴伐特银行刚收购了他的产业。”阿古希德语气没什么变化地陈述道。

    “帕特里克.杰森?”霍尔伯爵立刻想起了对方的姓名。

    这起涉及银行的收购案正是他批准的。

    阿古希德首相并未指责对方,思索着说道:

    “他有序列5,却突然抛售产业,丢弃掉经营了十几年的身份,冒着极大的危险刺杀我的兄弟,据此,我们可以做出有力的猜测,他受到了某个人或某个势力的指使,可惜的是,他被人杀死在了逃亡的路上,连灵体都被带走,据值夜者汇报,是那位侠盗‘黑皇帝’做的。”

    “牵扯到一个极端隐秘的组织,而我们短时间内查不清楚这件事情?”霍尔伯爵反问了一句。

    “是的,那个所谓的侠盗什么痕迹都没有留下,我们只能从之前几个月里接触过杰森的人入手,这必将耗费许多时间,而且未必有结果。”阿古希德给出肯定的答案。

    霍尔伯爵踱了两步道:

    “国王陛下是什么态度?”

    “悲伤,但没有具体的想法。”阿古希德回答道。

    霍尔伯爵皱眉想了想道:

    “既然这样,重要的不再是幕后的主使是谁,而是我们想借这件事情达到什么目的,如果想要战争,想重启殖民地的争夺,那就告诉民众,指使帕特里克.杰森的是弗萨克帝国,并给他们编一个详细的过程,出示一些看上去是那么回事的证据,在过去几百上千年里,我们北方的这位邻居总是担任类似的角色,我想大家应该都已经习惯,不会质疑,野蛮人做出这种事情是非常,非常,非常正常的。”

    “而且民众恐惧着他们。”阿古希德首相没什么笑意地扯了扯嘴角,“但是,我们正在做一系列的变革,最早得明年下半年才能稳定下来,拥有发动战争的能力。”

    霍尔伯爵沉吟着说道:

    “那就找一个大家都可以接受的对象,侠盗‘黑皇帝’太神秘,他背后的隐秘组织更是如此,要是就这样公布出去,肯定会引起极大的恐慌,人们总是害怕未知的不够了解的事物。

    “嗯,‘极光会’怎么样?他们前几个月才刺杀了因蒂斯那个色情狂,再做出什么事情都不让人意外。

    “他们的名声足够差,他们的情况已经被报纸杂志反复讲了几遍,甚至成为了许多小说的恐怖元素和经典反派,而且,这能有效打消别人对我们的怀疑,总有人认为之前的刺杀事件是我们委托‘极光会’做的。

    “还有,趁打击恐怖组织非法组织的机会,清理一下贝克兰德,这里隐藏了太多危险的家伙。”

    阿古希德“嗯”了一声:

    “‘极光会’是个不错的对象……

    “先以他们为目标,等到明年,我们做好了准备,再公布调查结果,指控驱使‘极光会’的是弗萨克帝国,我想没谁会在意恐怖组织和北方野蛮人的辩解。”

    霍尔伯爵愣了一下道:

    “这比我的想法更进一步。”

    阿古希德不再多说,站直身体道:

    “我现在去面见国王陛下。”

    说到这里,他望了霍尔伯爵一眼:

    “你也要注意安全,我们还没有弄清楚那帮人刺杀我兄弟的动机,哼,风暴教会已经同意更换贝克兰德教区的大主教,斯内克总是在关键时刻迟到!风暴的信徒总是那样暴躁,易怒,顽固,自大,容易被人调动!”

    “不要存有偏见,比如卢尔弥就很有智慧。”霍尔伯爵先是低笑一声,旋即在胸口点了四下,“谢谢,女神会庇佑我的。”

    …………

    “黄昏隐士会……听起来很有逼格啊……”返回现实世界的克莱恩起身按了下抽水马桶的机械按钮。

    哗啦啦的流水声里,他走出盥洗室,思考起刚才“通灵”获得的情报。

    他怀疑“黄昏隐士会”就是罗塞尔大帝加入的那个拥有第二块亵渎石板的古老组织。

    为了所谓的历史进程,选择找人刺杀尼根公爵,这听起来有点荒谬啊,但又好像有些道理……他们的目标是复活或者说唤醒最初的那位造物主?这和白银城的理念有些接近,小“太阳”他们从不相信创造一切的主已经逝去,只接受祂遗弃了那片地域的说法,一直试图得到回应……克莱恩来回踱步,发散着自身的思绪。

    不知过了多久,他突然听见咚咚咚的敲门声。

    外面不是克拉格俱乐部的侍者或女仆,而是克莱恩之前见过的一位“机械之心”成员,戴着厚重眼镜的卡尔森。

    “你怎么进来的?”克莱恩故意脱口问道。

    卡尔森见他确实在房间里,神情明显放松了下来,见周围没人,遂笑笑道:

    “作为一名非凡者,总有各种各样的办法。”

    他收到伊康瑟执事传递来的消息,知道了“欲望使徒”的死亡,然后来确认我的情况,而我的表演还算成功,“大变活人”没有被揭穿,成功隐瞒了过去……克莱恩心头微动道:

    “你的表情告诉我,有好消息?”

    “是的,帕特里克.杰森.贝利亚已经被杀死,你安全了,不用再接受我们的保护了。”卡尔森如实说道。

    这样的反馈里,克莱恩觉得体内的魔药似乎又加快了消化的速度。

    他又惊又喜地反问道:

    “确定?”

    “确定。”卡尔森给出肯定的答复。

    “这真是太好了!”克莱恩欣喜说道。

    卡尔森看了他一眼,由衷赞道:

    “你的侦探直觉和逻辑思维给了我们最重要的帮助,执事在信上说,事后会隐秘地给你一笔赏金,大概1000镑。”

    1000镑……还不错啊,很慷慨嘛!不过,就算杰森行李箱下面的那些钞票都是5镑,1镑面额的类型,就算他的珠宝首饰不是太贵重那种,总的也差不多有5万镑吧……大气污染调查委员会的玛丽夫人,算上考伊姆公司股份的价值,也顶多这样的身家……

    嗯,杰森那个披上人皮负责引开“神之歌者”的同伙多半有带走一部分,剩下的估计就两三万镑,但这还是1000镑无法比拟的,真是让人遗憾啊……不能这么想,也许杰森的同伙提前带走了所有的财物……克莱恩一阵失落一阵喜悦。

    而“机械之心”给予赏金的行为更加证明了他这段时间表演的成功,让他觉得自身距离彻底消化掉“魔术师”魔药只剩一步。

    “这是我应该做的,毕竟被威胁到的人是我。”克莱恩堆着笑容道。

    他并不担心杰森的同伙之后会报复,因为这次的报复也只是一个幌子,更为重要的是,到时候他肯定已经序列6了。

    卡尔森推了下眼镜,斟酌着说道:

    “夏洛克,你也是神的信徒,我们希望和你建立良好的关系,以后你有遇到什么事情,有搜集到什么情报,都可以告知我们。”

    这是发展我做“机械之心”的线人啊……我又有一个报销的渠道了……克莱恩一本正经地在胸口画出三角圣徽:

    “没有问题。”

    …………

    不再被“机械之心”保护的克莱恩,在克拉格俱乐部内待到了晚餐之后,接着才乘坐马车,慢悠悠返回明斯克街15号。

    他习惯性地打开信报箱,看见了一封新的来信,没有贴邮票的来信。

    这封信是艾辛格.斯坦顿大侦探下午拜访未果后留下的,他这样写到:

    “……我从机械之心那里听说了你给出的建议,你的敏锐和严谨让人震惊,如果不是你已经成为非凡者,我甚至认为‘阅读者’才是最适合你的途径。

    “你是我见过最擅长推理的年轻人!”

    ……

    克莱恩站在客厅内,就着煤气壁灯的光芒看完了艾辛格留下的信。

    这次的表演没有新奇的地方,按部就班,重复之前,甚至没发挥太大的作用……但胜在观众足够多,而且都是位于我身边的观众,让我直接获得了反馈……克莱恩拿着信纸,忽然心有所感。

    他半闭上眼睛,只觉体内有什么东西在飞快崩碎消散,只觉四周出现了诸多虚幻的星辰,只觉那些璀璨彼此间有很微弱的吸引。

    1349年的最后一个月,他的“魔术师”魔药终于消化了。

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