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第四十四章 永恒之梦

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    罗思德群岛是鲁恩王国在中苏尼亚海域的统治支点,同样也是风暴教会的关键教区,长期有一位能参与枢机会议的高级执事驻守此地。

    当然,将军这个层次的海盗都未必能惊动这样的大人物,更何况只是所谓的二副和水手长,执事科尔多瓦.罗耶愉快接受命令,带领两支“代罚者”小队,启用了封印物“2—37”和“2—166”,埋伏于距离香树大道15号较远的地方,务求万无一失。

    在科尔多瓦.罗耶看来,一支“代罚者”小队配上两件封印物,就足以对付“钢铁”一群人加“烈焰”达尼兹,但后者反向留意追捕者行踪的表现,让他有些担忧,直觉地认为藏着一定的问题,所以又多叫了一支“代罚者”小队。

    其实,有“2—37”就足够了……等待间,科尔多瓦.罗耶忽然感叹了一句。

    在他看来,这件封印物将是“钢铁”和“烈焰”等人的噩梦。

    他闭了闭眼睛,脑海内自然浮现出了相应的资料:

    “编号:37。”

    “名称:永恒之梦。”

    “危险等级:‘2’,危险,谨慎且节制利用,只有三人以上的行动或执事、教区主教才能申请。”

    “保密等级:主教,小队队长,及以上。”

    “封印方式:放置于煮沸的水中。”

    “描述:外形如同一颗心脏,颜色深黑,触感冰冷,布满空洞,时常发出风笛般的声音。

    “这件物品来源于南大陆西拜朗一个原始部落,他们以灵巫为首领,过着白昼休息,晚上行动的生活。

    “一支鲁恩军队征服了这个部落,得到了被供奉于祭台上的这件物品,并于之后的一周内,陆续出现士兵失常、发疯、自杀等事件。

    “研究表明,只要接触过这件物品,就会进入一场漫长的梦境,如果不被人唤醒,将永久停留在那个虚幻的世界里,外在表现出焦躁、恐惧、迷茫等情绪,心理和生理状态逐渐改变。

    “被唤醒的研究员依然长时间分不清楚现实和梦境,这导致了一系列悲剧事件的发生,包括但不限于,向上司示爱,亲吻毒蛇的嘴巴,罹患忧郁症,脱掉衣服裸奔,试图用沸水洗澡……如果不将他们调离至另一座城市,结局只有疯掉和自杀两种可能。

    “这件物品可以被利用,将让目标范围内活着的生物进入同一场梦境……使用者可以在一定限度内选择目标,排除同伴……范围最大值为半径50米,超过将对使用者造成极大负担,留下强烈的精神创伤……使用者事后会进入分不清楚现实和梦境的状态,必须离开‘2—37’所在的城市,才有希望康复。

    “多起例子(见附录)表明,即使不接触,这件物品也会广泛地影响周围的人群,除非将它放置于煮沸的热水里……”

    “附录:1.与黑夜途径的“梦魇”效果类似,但更为突出,且不受控制。

    “2.例子1:一位看守者忘记添加木炭,导致火焰熄灭,沸水温度降低,他很快有了异常的表现,疑似梦到了心爱的姑娘,对着自己的拳套做出了热情洋溢的表白,并试图与它发生超友谊关系;例子2……”

    思绪转动间,科尔多瓦.罗耶突然看见了“烈焰”达尼兹,这位“黄金梦想”号的第四水手长果然来到了这个联络点,想要收取情报。

    他做了个手势,示意旁边的“代罚者”队员打开铭刻着诸多象征符号和魔法标识的金黄色方盒,将浸泡在沸水里的封印物“2—37”取出。

    这黄金铸就般的盒子则是另一件封印物,“2—166”。

    它能让内部物品保持原本的温度,并一定程度上改变天气,下一场“太阳圣水”雨。

    当然,它也有很大的负面作用,否则“代罚者”们早就用它来封印“2—37”了,而不是临时取巧,其中,最让人无法接受的是,不管什么物品,只要与它接触的时间足够久,都能染上活着的特性,并且虔诚地信仰“永恒烈阳”,在“代罚者”内部,已经出现过天天歌颂“永恒烈阳”的桌子,每一秒钟都想点燃自己净化一切的蜡烛。

    ——暴躁的“代罚者”让那张桌子变成了一堆木柴,点燃它的正是后面那根蜡烛。

    眼见一道道人影出现,冲入了香树大道15号,科尔多瓦.罗耶毫不犹豫就按下右手,让身旁的队员启用封印物“2—37”。

    那位队员的手掌表面当即浮现虚幻的鱼鳞,直接从沸水里抓出了漆黑心脏般的封印物。

    悠扬的风笛声随之响起,氤氲的夜色笼罩了香树大道15号那栋房屋。

    冒险家约翰.史密斯等人眼前景象未变,依然是没有家具的空荡客厅和披着黑色斗篷的“烈焰”达尼兹,毫无进入梦中的感觉。

    他们努力地奔了过去,努力地开枪射击,努力地使用自身能力,成功重伤“烈焰”并抓住了这位悬赏金额3000镑且涉及“死神钥匙”的知名海盗。

    然而,现实世界里,他们在原地做着高抬腿,或游泳般伸展双臂,或用手指做枪,嘴里发出砰砰砰的声音。

    “行动!”科尔多瓦.罗耶当先离开隐蔽处,冲向了香树大道15号那栋房屋,其余地方的“代罚者”小队队员分成两批,从不同位置完成了包围。

    科尔多瓦未抵达前,客厅里面已光芒大亮,仿佛有一轮太阳正冉冉升起,神圣纯净的水滴则如同雨水,洋洋洒洒落下,正是封印物“2—166”在发挥作用。

    距离较远的地方,飞毯静静悬浮,被黑暗遮蔽,“钢铁”麦维提等人一看到“代罚者”们出现,就明白这果然是“烈焰”达尼兹的陷阱。

    “这婊子养的,竟然投靠了风暴教会!”麦维提眼神疯狂地低吼道。

    “血色荆棘”亨特利看了冷静的斯考尔一眼,由衷赞道:

    “幸运的是,我们没有大意。”

    “其实,我也没想到‘烈焰’达尼兹这头蠢驴会和风暴教会合作。”斯考尔平静说道,“也许,受伤的他早就被‘代罚者’抓住,不得不配合。”

    他们正要就此离去,忽然看见香树大道15号那栋房屋外的阴影里有什么东西凸显了出去,贴于地面,飞快向远处游走。

    “烈焰!”“钢铁”麦维提回想起了之前埋伏失败的场景。

    “达尼兹!”亨特利也认出了这以奇妙能力尝试逃脱的家伙是谁。

    斯考尔先是一愣,旋即明白了过来:

    “要么是‘烈焰’达尼兹想趁这个机会逃离‘代罚者’的控制,要么他另有陷阱对付我们,结果不知为什么惹来了‘代罚者’,只好果断放弃,慌忙逃跑。”

    “不管怎么样,这都是一个机会!”“血色荆棘”亨特利望了眼刚冲进房屋的“代罚者”道,“只要把握住那短暂的几十秒时间,我们就能在‘代罚者’眼前杀掉或掳走‘烈焰’!”

    “钢铁”麦维提一下兴奋,眼神变得异常疯狂。

    在斯考尔点头后,他对另外两位非凡者道:

    “你们带着我的活尸和傀儡,守在这个位置,一旦‘代罚者’追过来,就让它们制造混乱,自己趁机脱离!”

    “是,头儿。”两位非凡海盗与那些活尸、傀儡同时跳下了“飞毯”。

    孔雀蓝的地毯转了个弯,追到了“烈焰”达尼兹的前方。

    “你辅助我们,主要防备周围,我担心达尼兹还有别的帮手。”斯考尔抓紧时间,对“血色荆棘”亨特利说道。

    亨特利略显苍白的脸上露出了笑容:

    “好!”

    斯考尔不再多说,对“钢铁”麦维提点了下头。

    靠着居高临下的优势,麦维提分辨出了那几乎没有异常的多余阴影,判断出了目标游走的方向。

    他猛然跳下“飞毯”,如同巨石,重重落在了地面,他的脚底白霜凝聚,寒冷而透明的冰层飞快往侧方蔓延。

    黑色阴影当即被冻在了墙角!

    喀嚓一声,“烈焰”达尼兹竭力挣脱,从阴影里“长”了出来。

    飞毯上的亨特利则配合良好地丢下了早就握在掌心的事物,那是片片绿叶、朵朵鲜花和根根荆棘。

    树叶、花瓣、荆棘或疯狂变大,或连接在一起,贴住缠绕住了“烈焰”达尼兹,让他寸步难移。

    斯考尔趁机跳出飞毯,借助下落之势,将右掌中的锋利手术刀插入了达尼兹的脖子。

    噗呲!

    他右手拖住刀柄,一绕一转,来到了目标的身后。

    达尼兹的脑袋一下掉落,身体飞快扁缩,化成了一个薄薄的,破烂的纸人。

    与此同时,“钢铁”麦维提感受到了一种难以言喻的强烈饥饿感,只觉它就像潜藏于黑暗中的恐怖怪物,正静静地注视着自己。

    不,不是“烈焰”!他心中刚闪过这样的念头,一个压缩到极点的炽白火球就从某个屋顶飞了过来,砸向他的身体。

    “钢铁”麦维提对此只做了一个动作,那就是抬起手臂,挡在身前。

    轰隆!

    火焰爆开,气浪横飞,阻挡住了斯考尔和亨特利的视线,但他们却一点也不慌张,对“钢铁”有着强烈的信心。

    果然,麦维提只是衣服破碎,皮肤略有白痕,未受任何伤害。

    可就在这个时候,他突然看见半空翻滚的火浪里走出了一道充满疯狂意味的人影,明明穿的是“烈焰”达尼兹的黑色斗篷,却有着梳理得很整齐的黑色头发,毫无情绪波动的深棕眼睛,瘦削而冷酷的脸庞。

    刚才的达尼兹一直是“无面人”克莱恩,一直是准备狩猎的格尔曼.斯帕罗!